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Funciones y propiedades de los aminoácidos (alfabético desde A hasta L)

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de la sección: Nutrición


Ácido Aspártico
Este aminoácido no esencial, tiene un rol fundamental en el metabolismo, ya que un bajo nivel de ácido aspártico desciende la energía celular ocasionando fatiga crónica.

Entre sus funciones están:

  • aumentar la energía convirtiéndose en glucosa, lo cual resulta beneficioso en los atletas
  • proteger al hígado eliminando los excesos de amoníaco
  • actuar como neurotransmisor ante los trastornos neuronales y cerebrales
  • formar moléculas, junto con otros aminoácidos, que absorben toxinas y las eliminan de la sangre
  • contribuir al funcionamiento correcto celular como también del ADN y ARN
  • aumentar la producción de las proteínas del sistema inmune
  • contribuir al ciclo de krebs (respiración celular), consiguiendo que el organismo recupere la capacidad de quemar grasa


Ácido glutámico
Este aminoácido no esencial es uno de los neurotransmisores excitatorios más importantes del cerebro y la medula espinal.

Entre sus funciones:

  • aumenta la excitabilidad neuronal del sistema nervioso central y es precursor del GABA (Ácido gamma-aminobutírico)
  • contribuye a transportar el potasio a través de la barrera hematoencefálica
  • ayuda a que el amoníaco no sea tan tóxico, recogiendo átomos de nitrógeno (desintoxica al cerebro de amoníaco)
  • también se lo utiliza para corregir trastornos de personalidad y de conducta en los niños
  • es empleado en tratamientos para la epilepsia, el retraso mental, úlceras, distrofia muscular y el coma hipoglucémico


Alanina
Es un aminoácido no esencial, que forma parte de la vitamina B5 y de la coenzima A (vital catalizador orgánico).

Entre sus funciones:

  • es uno de los aminoácidos más utilizados en la síntesis de proteínas
  • su exceso puede ser descompuesto en glucosa, y utilizado como fuente energética muscular, cerebral y del sistema nervioso central
  • ayuda a metabolizar azúcares y ácidos orgánicos
  • inhibe o reduce la neurotransmisión cerebral
  • estimula la producción de proteínas del sistema inmune (anticuerpos)
  • ayuda a estabilizar el nivel de glucosa en sangre en personas que sufren hipoglucemia


Arginina
Aminoácido no esencial, que intensifica el funcionamiento del sistema inmunológico, ya que aumenta el tamaño y la actividad del timo (glándula que produce los linfocitos T), siendo sumamente importante para personas que padecen sida o enfermedades que perjudican al sistema inmune (inmunodeprimidos).

Entre sus funciones:

  • contribuye a la desintoxicación hepática neutralizando el amoníaco
  • es útil para tratar la esterilidad masculina
  • ayuda a curar y reparar los tejidos
  • desempeña un papel fundamental en el metabolismo muscular
  • moviliza y almacena el exceso de nitrógeno y favorece su excreción
  • favorece la pérdida de peso, ya que promueve el aumento de la masa muscular y la reducción de la grasa corporal
  • favorece la estimulación pancreática y como consecuencia la liberación de insulina
  • ayuda a la liberación de las hormonas de crecimiento
  • resulta beneficiosa ante problemas artríticos y cuando existe alteración del tejido conectivo
  • ayuda a la cicatrización de heridas

Su deficiencia altera la producción de insulina, la tolerancia a la glucosa y el metabolismo de los lípidos hepáticos.
Entre los alimentos fuente están: los lácteos, las carnes, la avena, soja, frutos secos, trigo y germen de trigo.


Asparagina
Aminoácido no esencial, necesario para mantener equilibrado el sistema nervioso central (es decir, para que una persona no esté ni muy nerviosa, ni muy tranquila).

Entre sus funciones:

  • estimula el proceso mediante el cual un aminoácido se convierte en otro en el hígado
  • tiene una rol importante en la síntesis de amoníaco
  • interviene específicamente en los procesos metabólicos del sistema nervioso central (SNC)

Son alimentos fuente: lácteos, suero lácteo, carnes (todas), huevos y mariscos. Son fuente de origen vegetal: espárragos, patatas, legumbres, frutos secos y semillas.


Carnitina
A este compuesto se lo considera parte de los aminoácidos porque su estructura química es muy similar, pero en sentido estricto no es un aminoácido, sino una sustancia relacionada con las vitaminas del grupo B.
Lo que la diferencia de los verdaderos aminoácidos es que no se la utiliza como neurotransmisor, ya que su principal función es colaborar en la movilización de los ácidos grasos de cadena larga hacia las células para poder ser oxidados y suministrar energía.

Entre sus funciones:

  • es una importante fuente de energía para los músculos y favorece a la utilización de grasas como fuente energética (evitando la acumulación de grasa en el cuerpo)
  • disminuye el riesgo a padecer trastornos cardiacos
  • reduce los niveles sanguíneos de triglicéridos
  • ayuda a perder peso
  • aumenta la fortaleza muscular en personas que sufren de alteraciones neuromusculares
  • potencia la acción de vitaminas antioxidantes E y C

Nuestro organismo puede producir carnitina, siempre y cuando disponga de cantidades suficientes de hierro, vitamina B, vitamina B6, vitamina C y los aminoácidos lisina y metionina.
Con respecto a la dieta la obtenemos de alimentos de origen animal, sobre todo la carne.
La deficiencia decarnitina en el organismo genera confusión, debilidad muscular y obesidad.
Los vegetarianos presentan deficiencias de carnitina. Para compensar esta falta, deben tomar suplementos o consumir cereales enriquecidos con lisina.
De todas las presentaciones que existen en el mercado, la más adecuada para nuestro organismo es la L-carnitina.


Cisteína y Cistina
Estos dos aminoácidos no esenciales están muy relacionados. Ambos contienen azufre e intervienen en la formación de la piel, contribuyendo en la síntesis de colágeno, favoreciendo así su elasticidad y textura.
La estrechez de su relación esta dada porque cada molécula de cistina está formada por dos de cisteína.
Encontramos cisteína en uñas, cabello y piel.

Otras funciones de la cisteína:

  • es un protector de organismo frente a los radicales libres producidos por la radiación (actúa con mayor eficacia cuando se asocia al selenio y a la vitamina E). Ayuda a prevenir los efectos secundarios de la quimio y radioterapia
  • es precursor del glutation, sustancia desintoxicante del hígado
  • ayuda a proteger al cerebro y al hígado del daño producido por el alcohol, drogas y el humo del tabaco
  • favorece la curación de alteraciones respiratorias(descompone la mucosidad)
  • ayuda a la correcta actividad de los glóbulos blancos
  • retarda el envejecimiento del organismo
  • ayuda a la combustión de las grasas y a la formación de masa muscular

Funciones de la cistina:
  • interviene en la desintoxicación del organismo
  • resulta muy importante en la síntesis de insulina y en la reacción de ciertas moléculas a la insulina

Se recomiendan suplementos de L- cisteína, en el tratamiento de la artritis reumatoide, en el cáncer y en el endurecimiento arterial, ya que promueven la curación tras una cirugía o quemadura severa.
Las personas diabéticas deben tener mucha precaución con los suplementos de cisteína, ya que puede suprimir la actividad de la insulina.

Citrulina:
Aminoácido no esencial, cuya función más importante es convertirse en el organismo en L-arginina. De esta forma, participa en el “ciclo de la urea” y desintoxica al amoníaco, conviertiéndolo en urea.
Otra de sus funciones es estimular al sistema inmunológico. Se produce a partir del aminoácido glutamina.


Fenilalanina
Aminoácido esencial que puede convertirse, por medio de una reacción química en el aminoácido tirosina, que a su vez es utilizado para la síntesis de dos neurotransmisores: dopamina y noreprinefina.

Entre sus funciones:

  • eleva el estado de ánimo
  • reduce el dolor
  • mejora la memoria y el aprendizaje
  • suprime el apetito
  • se la utiliza para tratar artritis, cólicos menstruales, depresión, migrañas, obesidad y la enfermedad de Parkinson

No se recomienda la toma de suplementos de fenilalanina en: embarazadas, personas que sufren ataques de ansiedad, diabéticos, hipertensos (tensión alta), fenilcetonúricos o personas con melanoma pigmentado (una especie de cáncer de piel).

Ácido gamma-aminobutírico (GABA)
Aminoácido no esencial que actúa como neurotransmisor en el sistema nervioso central. Es de vital inmportancia para el metabolismo cerebral intervieniendo en su correcto funcionamiento.
Se forma en nuestro organismo a partir del ácido glutámico, y su función es reducir la actividad neuronal y modular la excitabilidad, ocupando los receptores del estrés y la ansiedad, para impedir que sus efectos lleguen a los centros motores del cerebro.
En otras palabras, el GABA, es un calmante o relajante de nuestro organismo.


Glicina:
Aminoácido no esencial, que retrasa la degeneración muscular.
El organismo, según sean sus necesidades, convierte glicina en serina.

Entre sus funciones:

  • interviene en la síntesis de ácidos nucleicos, ácidos biliares y otros aminoácidos no esenciales
  • acelera la curación y reparación de lesiones
  • es necesaria para el correcto funcionamiento del sistema nervioso central
  • puede prevenir ataques epilépticos, al actuar como neurotransmisor inhibitorio
  • se lo utiliza para tratar trastornos bipolares y la hiperactividad.


Glutamina
Aminoácido no esencial más abundante de la masa muscular. Atraviesa la barrera hematoencefálica sin dificultad , resultando un combustible cerebral. Una vez en el cerebro la glutamina se convierte en ácido glutámico, esencial para el buen funcionamiento cerebral.

Entre sus funciones:

  • aumenta la cantidad de GABA(Ácido gamma-aminobutírico)
  • ayuda a sostener el equilibrio ácido básico del organismo
  • es base de elementos clave para la síntesis de ADN y RNA
  • propicia la destreza mental y la salud del tracto digestivo
  • su producción ayuda a extraer el amoníaco del organismo, especialmente del cerebro
  • ayuda a construir y a conservar los huesos
  • previene la pérdida de masa muscular, en enfermedades como el cáncer, el sida, y períodos prolongados en cama
  • mejora la actividad mental
  • se utiliza para tratar la epilepsia, la fatiga, la impotencia, esquizofrenia, la senilidad y el alcoholismo


Histidina
Aminoácido esencial de gran importancia para el crecimiento y reparación de los tejidos. Resulta fundamental su presencia en el organismo para conservar en buen estado la capa de mielina que protege las células nerviosas.

Entre sus funciones:

  • es necesaria para la producción de glóbulos rojos y blancos
  • protege al organismo del daño ocasionado por la radiación, y le ayuda a eliminar los metales pesados
  • mejora la actividad sexual (por su conversión en histamina)
  • es beneficiosa para aquellas personas que sufren de trastornos estomacales por falta de ácidos

Los alimentos fuente son: arroz, el trigo y el centeno.


Isoleucina
Aminoácido esencial de cadena ramificada que se metaboliza en el tejido muscular. Nuestro organismo necesita isoleucina para formar hemoglobina. Para los deportistas los aminoácidos de cadena ramificada resultan muy beneficiosos, puesto que aumentan la energía y la resistencia.
Podemos encontrar isoleucina como suplemento, unido a otros dos aminoácidos ramificados: leucina y valina.

Entre sus funciones:

  • estabiliza y regula los niveles de glucemia
  • estabiliza y regula la energía
  • ayuda a curar y reparar el tejido muscular

Son alimentos fuente: almendras, anacardos, pollo, huevo, pescado, carne roja, hígado, garbanzos, lentejas, semillas, centeno y la proteína de soja.

Leucina
Aminoácido esencial de cadena ramificada, junto con los otros dos aminoácidos ramificados (isoleucina y valina), proporcionan energía o combustible al organismo y protegen los músculos.

Entre sus funciones:
  • contribuyen a la curación de la piel, huesos y tejido muscular
  • ayuda a la curación de heridas luego de una intervención quirúrgica
  • disminuye los niveles altos de glucemia
  • favorece la producción de hormona de crecimiento

Los alimentos fuente de este aminoacido: carnes, frutos secos, arroz integral, trigo integral, judías, harina de soja.
Si se toma como suplemento, debe ser como L-leucina, junto con L-isoleucina y L-valina. Siempre deber ser tomado con moderación, ya que puede aumentar la cantidad de amoníaco presente en el organismo y padecer síntomas de hipoglucemia.


Lisina
Aminoácido esencial y elemento constitutivo de todas las proteínas. Como es partícipe en la formación de proteínas musculares, es necesaria para procesos post-operatorios y lesiones deportivas.

Entre sus funciones:

  • contribuye con el normal crecimiento y desarrollo
  • ayuda a la absorción del calcio, por lo que beneficia a los huesos
  • mantiene el nivel adecuado de nitrógeno en los adultos
  • favorece la formación de colágeno y reparación de tejidos
  • contribuye a la producción de anticuerpos, hormonas y enzimas
  • ayuda a reducir los niveles séricos de triglicéridos

Al ser un aminoácido esencial, la dieta debe proveer la cantidad adecuada, ya que su deficiencia puede producir: anemia, pérdida de peso, inapetencia, retraso en el crecimiento, caída del cabello, falta de energía e irritabilidad.
Son alimentos fuente: el queso, los huevos, el pescado, la leche, las carnes, la levadura, derivados de la soja, la patata.


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