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Los elementos inorganicos que intervienen en la nutrición

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de la sección: Nutrición


El agua y los minerales son los elementos de mayor presencia en nuestro planeta. La mayor parte de nuestro planeta se encuentra compuesta por elementos inorgánicos y más de la mitad de su superficie se encuentra cubierta por agua. Entonces sería ilógico el suponer que la mayor parte de nuestro cuerpo no esté formada por agua, y que los elementos inorgánicos (minerales) se encuentren también presentes en su volumen.

En la vida orgánica intervienen dos categorías de elementos inorgánicos:

Nuestro organismo contiene elementos químicos en forma de compuestos inorgánicos en una mayor proporción, que están asociados  a compuestos orgánicos, para funcionar de manera conjunta. Un ejemplo es la vitamina D, que  funciona junto al calcio para fortalecer nuestra estructura ósea y así , innumerables casos.

El agua y los minerales pertenecen a este grupo de elementos inorgánicos. En diferentes notas hemos mencionado las funciones y características de los mismos, pero resumiremos algunas de sus características.

El ser humano puede vivir sin alimento aproximadamente 5 semanas, pero sin agua no más de 5 días


El Agua


El ser humano puede vivir sin alimento aproximadamente 5 semanas, pero sin agua no más de 5 días
El agua es el principal elemento en el cuerpo humano. Por esta misma razón, el organismo es considerado como un cuerpo acuoso, ya que más de su 60% está formado por este vital elemento inorgánico. En las personas adultas, entre 60% y 65% de su composición corporal está formada por agua, porcentaje que aumenta en personas de menor edad. Un niño, puede alcanzar hasta un 80% de agua en su constitución corpórea.

Dada la importancia que juega en nuestra vida, el organismo retiene al agua en un equilibrio riguroso. Este equilibrio es posible gracias a los minerales y a las hormonas, todo ello gracias a las leyes de la física y la química (casi todo se debe a ellas).

En todos los organismos vivientes, el agua adquiere importancia preponderante dado que su pérdida o ausencia ocasiona problemas y/o trastornos muy serios.
El agua está presente en grandes cantidades en todos los alimentos. Por ello, la manera en que la incorporamos en forma permanente al organismo es a través de comidas y bebidas.
Para mayores detalles, se puede ver la tabla de contenido de agua de los alimentos


Funciones principales del agua
Algunas de sus funciones principales:

  • es el componente principal del organismo (60%-70%)
  • responsable de casi todos los procesos metabólicos que suceden ennuestro organismo: digestión, absorción, circulación, excreción etc.
  • es necesaria para todas las funciones estructurales del organismo
  • es el medio de transporte de todos los nutrientes
  • interviene en la conservación de la temperatura corporal
  • es el vehículo para poder extraer los materiales de desecho


Repetidamente hemos dicho que debemos beber al menos dos litros de agua al día, para reponer las pérdidas diarias. Esa es la única manera de asegurarnos que el organismo funcione adecuadamente.
Solo decir que el ser humano puede vivir sin alimento aproximadamente 5 semanas, pero sin agua no más de 5 días. Se entiende que el agua que debemos beber sea de buena calidad, saludable, limpia, sin microorganismos, y baja en sodio.


Los minerales o sales


Los minerales, presentes en el organismo en proporciones muy inferiores a las del agua, son elementos también indispensables para el metabolismo. Los minerales, como el agua, intervienen en todas las fases del funcionamiento del organismo.
Por su parte los minerales, constituyen un 6.1% del peso corporal, lo cual en una persona de 70 kilos son 4.3 kilos de minerales, y estos elementos químicos inorgánicos, desempeñan en nuestro organismo las siguientes
principales funciones:
  • participan en la formación de la hemoglobina, los glóbulos rojos
  • forman parte de las actividades enzimáticas
  • intervienen en la formación de ácidos grasos
  • participan de la regulación nerviosa y la transmisión de impulsos nerviosos
  • son indispensables para el mantenimiento de la presión dentro y fuera de las células
  • intervienen en  la contracción y relajación de músculos
  • son materiales de construcción de algunas estructuras
  • son componentes de líquidos intra y extracelulares
  • regulan junto a ciertas proteínas, diferentes procesos químicos
  • y un sin número de actividades que hacen que estemos vivos


Los minerales funcionan como coenzimas que nos permiten producir energía, crecer y sanarnos, para lo cual resulta vital mantener un correcto equilibrio entre ellos. Si alguno está desequilibrado, afecta a todos los demás, y si no se corrige, se desencadenan alteraciones que terminan alterando nuestra salud.
Desde el punto de vista nutricional, los minerales se dividen en dos grupos:

  • los macro: presentes en cantidades apreciables
  • los microminerales :en cantidades pequeñas o trazas, ambos resultan imprescindibles para gozar de buena salud.

Se almacenan en los tejidos de los huesos y de los músculos. Si se consumen de manera exagerada pueden ocasionar toxicidad, pero en general es una situación que no suele suceder frecuentemente.


Para conocer mas sobre las características particulares de cada mineral puede continuar a través del siguiente enlace: Minerales y Sales en la nutrición


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