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Minerales y Sales en la nutrición

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de la sección: Nutrición


Las frutas son fuente natural de minerales y vitaminasLos minerales son elementos químicos imprescindibles para el normal funcionamiento metabólico. El agua circula entre los distintos compartimentos corporales llevando electrolitos, que son partículas minerales en solución. Tanto los cambios internos como el equilibrio acuoso dependen de su concentración y distribución.


Grupos de minerales


Los minerales se pueden dividir acorde a la necesidad que el organismo tiene de ellos:

Los Macrominerales, también llamados minerales mayores, son necesarios en cantidades mayores de 100 mg por día. Entre ellos, los más importantes que podemos mencionar son: Sodio, Potasio, Calcio, Fósforo, Magnesio y Azufre.

Los Microminerales, también llamados minerales pequeños, son necesarios en cantidades muy pequeñas, obviamente menores que los macrominerales. Los más importantes para tener en cuenta son: Cobre, Yodo, Hierro, Manganeso, Cromo, Cobalto, Zinc y Selenio.


Los macro y microminerales no deben ser administrados sin razones que los justifiquen, dado que muchos de ellos son tóxicos pasando determinadas cantidades. El cumplimiento de una dieta alimenticia equilibrada contempla y aporta las cantidades requeridas de estos minerales.

El aporte extra de minerales debe ser siempre justificado por prescripción médica, y sus causas son basadas en motivos como vómitos, diarrea, esfuerzo físico, etc.


Principales funciones de los minerales

Macrominerales
Azufre Participa en la síntesis del colágeno (elemento que mantiene unidas a las células).
Interviene en el metabolismo de los lípidos y de los hidratos de carbono.
Calcio Provee rigidez y fortaleza a huesos, dientes y encías.
Es un coadyuvante de la actividad neuromuscular, ayuda en la regulación de la frecuencia cardíaca, y transmisión de impulsos nerviosos.
Previene enfermedades cardiovasculares, ya que disminuye los niveles de colesterol en sangre.
Previene los calambres en la musculatura corporal.
Es fundamental para que la sangre coagule adecuadamente.
Contribuye a reducir la tensión arterial en personas con hipertensión arterial.
Es activador de diferentes enzimas.
Mantiene la permeabilidad de las membranas celulares.
Mantiene la piel sana.
Durante el embarazo reduce la incidencia de la preeclampsia (hipertensión gestacional),
Fósforo Es un componente estructural del hueso y de los dientes en la forma de hidroxiapatita (sal de fosfato de calcio)
Ayuda a las células cerebrales a comunicarse entre sí.
Actúa como productor y reservorio de energía (ATP).
Forma parte de varias enzimas y de las cadenas de ácidos nucleicos (ADN y ARN), responsables de la transmisión de información genética.
Ayuda a mantener el equilibrio ácido-base (pH).
Forma parte del mecanismo que regula la actividad de proteínas.
Ayuda a oxigenar los tejidos ya que se une a la hemoglobina de las células sanguíneas.
Magnesio Interviene con el calcio en la excitabilidad neuronal y muscular.
Ayuda a mantener el buen funcionamiento de los nervios y del tono muscular.
Actúa como bloqueante químico contra el exceso de calcio en las células nerviosas
Formación ósea: Forma parte y contribuye a la estructura física del hueso junto con el calcio y el fósforo.
Sistema cardiovascular: protege al corazón manteniendo estable el ritmo cardíaco, ayuda a mantener la presión arterial normal,
Es vasodilatador por lo que protege las paredes de los vasos sanguíneos.
Se lo considera antitrombótico (evita la formación de coágulos) y aumenta la producción de leucocitos (glóbulos blancos).
Potasio El potasio juega un rol muy importante en el organismo.
Junto con el sodio, regular el balance de agua y del ácido-base (pH) en la sangre y los tejidos.
Las concentraciones de potasio son 30 veces mayor en el interior de las células mientras que las concentraciones de sodio son 10 veces más bajas.
Sodio Junto con el potasio, regular el balance de agua y del pH en la sangre y los tejidos.
Microminerales
Cobalto Interviene en la producción de glóbulos rojos y la formación de mielina.
Cobre Participa en la formación de la hemoglobina,
Es fundamental para el desarrollo y mantenimiento de huesos, tendones, tejido conectivo y para el sistema vascular.
Cromo Controla los niveles de azúcar en sangre
El cromo es un componente fundamental del llamado factor de tolerancia a la glucosa (GTF). La función principal del GTF es aumentar la capacidad que tienen las células de regular la insulina. (La insulina es una hormona esencial en el almacenamiento y metabolismo de carbohidratos, grasas y proteínas).
Participa en el metabolismo del colesterol (grasas): ayuda a mantener los niveles normales del colesterol en la sangre.
Participa en el metabolismo de los ácidos nucleicos: los cuales forma el ADN, material genético presente en cada célula.
Hierro Transporte y depósito de oxígeno en los tejidos:
El grupo hemo que forma parte de la hemoglobina y mioglobina (proteínas que transportan y almacenan oxígeno en nuestro organismo) está compuesto por un átomo de hierro.
La mioglobina juega un papel fundamental en el transporte y el almacenamiento de oxígeno en las células musculares, regulando el oxígeno de acuerdo a la demanda de los músculos cuando entran en acción.
Interviene en el transporte de energía en todas las células a través de unas enzimas llamadas citocromos que tienen al grupo hemo o hem (hierro) en su composición.
Antioxidante: Las catalasas y las peroxidas son enzimas que contienen hierro que protegen a las células contra la acumulación de peroxido de hidrógeno (químico que daña a las células) convirtiéndolo en oxígeno y agua.
Interviene en la síntesis de ADN y la división celular.
Tiene un papel importante en sistema nervioso central
Participa en la regulación los mecanismos bioquímicos del cerebro.
Detoxificación y metabolismo de medicamentos y contaminantes ambientales:
El Citocromo p450 es una familia de enzimas que contienen hierro en su composición y que participa en la degradación de sustancias propias del organismo (esteroides, sales biliares) y en la detoxificacion de sustancias exógenas (liberación sustancias que no son producidas por nuestro organismo).
Iodo Interviene en la síntesis y regulación de las hormonas tiroideas
Desarrollo fetal e infantil: el iodo interviene en el crecimiento y el desarrollo, siendo imprescindible para las mujeres que están embarazadas o durante la lactancia.
Fundamental para el desarrollo del cerebro y del sistema nervioso.
Previene la displasia mamaria y cambios fibroquísticos de las mamas (influye sobre los estrógenos y su efecto sobre los tejidos mamarios)
Mejora la función del sistema inmunitario.
Desinfectante de la piel: el iodo ayuda a inactivar bacterias de la piel.
Manganeso Es necesario para el crecimiento de los recién nacidos,
Esta relacionado con la formación de los huesos, el desarrollo de tejidos y la coagulación de la sangre,
Relacionado con las funciones de la insulina, la síntesis del colesterol y como activador de varias enzimas.
Selenio Es antioxidante y previene el daño celular, junto con la vitamina E y vitamina C.
Es fundamental para el correcto funcionamiento del sistema inmune, ya que aumenta la producción de glóbulos blancos
Interviene en el buen funcionamiento de la glándula tiroides.
Selenoproteínas: existen al menos 25 selenoproteínas identificadas con diferentes funciones, la mayoría con funciones antioxidantes.
Neutraliza el efecto de metales pesados (arsénico, plomo, cadmio, mercurio)
Participa en el metabolismo de las grasas.
Mejorara la fertilidad masculina,
Mejora el crecimiento del cabello y uñas.
Zinc Colabora con el correcto funcionamiento de la glándula prostática y el desarrollo de los órganos reproductivos,
Previene el acné al regular la actividad de las glándulas sebáceas,
Interviene en la síntesis proteínas, en la síntesis de colágeno y en la respuesta frente al estrés,
Promueve la cicatrización de heridas,
Intensifica la respuesta inmunológica del organismo,
Es protector hepático,
Es fundamental para la formación de los huesos,
Forma parte de la insulina,
Es un potente antioxidante natural ya que es un componente de la enzima antioxidante superoxidodismutasa,
Aumenta la absorción de la vitamina A,
Interviene en el normal crecimiento y desarrollo durante el embarazo, la niñez y la adolescencia,
Ayuda a mantener los sentidos del olfato y del gusto,
Ayuda a mantener las funciones oculares normales.


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