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El estreñimiento

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de la sección: Salud


Existe estreñimiento cuando las evacuaciones intestinales tienen una pausa de más de 48 horas, acompañadas por una cantidad mínima de heces muy duras y una sensación en el cuerpo de una defecación incompleta, es decir de no haber podido evacuar lo suficiente.
Suele suceder cuando los desechos se movilizan muy lentamente a través del intestino grueso generando evacuaciones aisladas y dolorosas.

El estreñimiento es el origen de diferentes trastornos como ser el mal aliento, el olor corporal, diverticulitis, fatiga, gases, dolores de cabeza, hemorroides, insomnio, trastornos digestivos, mala absorción de nutrientes, obesidad, etc.

¿Cuáles son sus causas?
En la mayoría de los casos se debe a una mala alimentación baja en fibras vegetales y líquidos y a una vida estresada y sedentaria.
En otro gran numero de casos, se produce por la supresión del reflejo defecatorio.
Otras posibles causas son:

Es importante también señalar que en las personas con daño en la columna vertebral, suele presentarse este trastorno en la evacuación debido a la lesión producida en los nervios que controlan los movimientos intestinales. Lo mismo sucede con la enfermedad de Hirschsprung, la cual impide la excreción normal de las heces, ya que no existen los nervios del interior de los intestinos.
Existe otro tipo de estreñimiento, ocasional y sin importancia, que es el que se presenta cuando los hábitos de vida cotidianos o rutinarios se modifican por cambios alimenticios o el reposo prolongado (un viaje, vacaciones).
Una vez que la persona vuelve a su vida normal las evacuaciones se normalizan.

Por otro lado el uso excesivo y prolongado de laxantes y purgantes deteriora tanto la flora intestinal y las células nerviosas del colon. Son irritantes.
Todo esto conduce a que el intestino se vuelva perezoso, ya que el organismo se habitúa a estos productos. Al acostumbrarnos a los laxantes, aumentamos cada vez más la dosis, lo cual resulta muy peligroso.
La inflamación crónica del colon y los dolores intestinales son la consecuencia directa del uso abusivo de laxantes.


Síntomas del estreñimiento:

  • cansancio
  • dolor de cabeza
  • insomnio
  • mal sabor de boca
  • molestias al defecar, con sangrado y posibles fisuras.


¿Cuál es la frecuencia para que las evacuaciones sean consideradas normales? Siempre varían según el sexo, la edad, y características de cada persona. Por lo tanto es el médico quien debe valorar si existe o no estreñimiento.
Si bien la mayoría de las personas mantienen un ritmo diario, otras evacuan cada dos o tres días, sin que esto represente estreñimiento, ya que nunca han sufrido molestias o síntomas.
El error de creer que debemos visitar el baño cada día, es lo que nos hace caer en el uso abusivo de laxantes, lo cual a largo plazo terminan provocando el efecto contrario.

Una persona que se encuentra afectada de estreñimiento, lo primero que debe hacer es averiguar cual es la causa del trastorno y una vez conocida la misma, es ahí donde deben cambiarse ciertos hábitos de vida o seguir las indicaciones del médico.

Lo más aconsejable es:

  • intentar evacuar siempre a la misma hora y relajado, debido a que el estrés tensa los músculos y puede generar estreñimiento.
  • realizar actividad física para fortalecer la musculatura abdominal. Además el ejercicio físico regular, moviliza las heces a través del intestino. En la mayoría de los casos es utilizado para prevenir el estreñimiento.
  • ingerir alimentos ricos en fibra a diario, como ser frutas y verduras frescas,ciruelas secas o higos,legumbres y cereales integrales (fibra vegetal,lo cual genera una alta cantidad de residuos que ablandan y dan volumen a las heces.
  • beber abundante agua. Cuanta más fibra se incorpore en la alimentación, más necesidad de líquidos existirá. Por lo tanto deben beberse dos litros diarios
  • evitar alimentos altamente procesados, harinas refinadas, la sal, el café, el alcohol y el azúcar ya que carecen de fibra alguna.
  • comer las cinco comidas, en porciones pequeñas y evitar comidas pesadas.
  • evitar las grasas saturadas y alimentos fritos.
  • consumir semillas de plántago como las de linaza ya que son altamente beneficiosas para combatir el estreñimiento. Siempre deben tomarse con abundante agua.
  • consumir aloe vera. Es un excelente protector estomacal e intestinal que ayuda a solucionar el estreñimiento.
  • incorporar vitamina C. Es altamente purificante del organismo y la vitamina E ayuda a la curación del colon.
  • incorporar vitamina D. Ayuda a prevenir el cáncer de colon y el complejo de vitaminas B favorece la correcta digestión de nutrientes.
  • tomar alimentos lácteos ricos en lactobacilos bifidus. Ayuda a restablecer la flora intestinal.

Alimentos ricos en fibra que alivian este trastorno:

  • plátanos
  • kiwis
  • peras
  • naranjas
  • frutos secos
  • legumbres
  • cereales integrales
  • espinacas, acelgas
  • alcachofas


No es aconsejable:

  • Tomar purgantes y laxantes de manera crónica y abusiva, desmineralizan al organismo.
  • Llevar una vida sedentaria, sin actividad física regular.
  • Tomar productos elaborados a base de aceites minerales, ya que impiden la absorción de vitaminas solubles en grasa, A, D, E y K.


Es muy importante tener en cuenta que si el estreñimiento no se mejora con la incorporación de fibra y cambiando ciertos hábitos de vida, puede existir un problema de coordinación muscular intestinal.
Tampoco debe descartarse la posibilidad de que exista alguna obstrucción intestinal o algún cáncer.
En el síndrome de colon irritable ocurren alternadamente períodos de diarrea y de estreñimiento. Muchas veces este trastorno está relacionado directamente al estrés y ritmo de vida acelerado.


Siempre y ante cualquiera de las circunstancias mencionadas, debe acudirse a un médico especialista, para que así pueda diagnosticar el origen del estreñimiento y descartar cualquier posible enfermedad asociada.


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