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Nutrición Infantil. La leche materna: el alimento de los primeros meses de vida

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de la sección: Salud


La importancia de la lactancia materna está más que demostrada, puesto que contiene todos los nutrientes que el bebe necesita para poder crecer de manera saludable.

Durante el primer año de vida el crecimiento es muy acelerado. Los bebes aumentan entre 7 a 9 kilos de peso y la talla se incrementa en aproximadamente 20 a 25 cm.

Existe un gran desarrollo y formación de tejidos, para lo cual la buena nutrición es fundamental. La mejor alimentación es y será siempre la lactancia materna.

La lactancia materna es tan beneficiosa para el bebe como para la madre.


Beneficios de la leche materna
Algunas de las ventajas de la lactancia para el bebe son:

  • Protección contra infecciones respiratorias, gástricas, intestinales y de oído.
  • Evita las diarreas.
  • Ayuda a su buen desarrollo neurológico.
  • Protección y barrera contra las alergias.
  • Menor probabilidad de ser obesos en su infancia. Estudios recientes demuestran que cuanto más tiempo dure el amamantamiento, disminuye la obesidad infantil.
  • Excelente nutrición ya que contiene todos los nutrientes que el bebe necesita.
  • Facilidad en la digestión y asimilación de nutrientes.
  • Alto contenido de sustancias inmunológicas (anticuerpos) y anti-infecciosas mejorando el sistema de defensa del bebe.
  • Favorece el desarrollo dental y mandibular.
  • Protección frente a la deshidratación. Un bebe alimentado con leche materna no tiene necesidad de agua.

Con respecto a los beneficios o ventajas para la madre podemos nombrar:

  • Reducción del útero a su tamaño normal de manera mas rápida,
  • Disminución de hemorragias o sangrado después del parto,
  • Protección contra el cáncer de mama, como así también de ovarios,
  • Ayuda a recuperar el peso anterior rápidamente,
  • Mejora el vínculo madre-hijo.

La OMS (Organización Mundial de la Salud) recomienda que los recién nacidos sean alimentados con leche materna de manera exclusiva durante los primeros seis meses de vida, y luego a partir de esa edad se deben incorporar otros alimentos adecuados para cada etapa.

Resulta muy importante y necesario entender ¿por qué la leche materna es el alimento adecuado para un recién nacido?

  • Esto es debido a la inmadurez del aparato digestivo del bebe, a su deficiencia en enzimas digestivas capaces de digerir los alimentos, como así también a una falta de secreción de enzimas pancreáticas, las cuales digieren los lípidos en hidratos de carbono.
  • Por otro lado la falta de maduración del hígado y riñones, hacen que la leche materna, sea el alimento perfecto, puesto que es fácil de digerir y no deja residuos ácidos en el organismo, como el resto de los alimentos.

Se debe tomar conciencia que la lactancia es la base de la correcta alimentación del recién nacido. Ahora bien, cuando la lactancia no es posible por diferentes factores, es ahí cuando se debe recurrir a las leches maternizadas de fórmula, las cuales están elaboradas siguiendo el patrón de la leche materna.

Dados los cambios y crecimiento experimentados por el bebe, las necesidades de nutrientes van variando, y es tan sabia la naturaleza, que a la par de ese crecimiento la leche materna también va variando su composición con el tiempo, adaptándose así a las necesidades del lactante.

Darle a nuestro bebe la leche materna, es lo mejor que podemos ofrecerle, asegurará su correcto crecimiento y salud. A medida que el bebe va creciendo necesitará ir variando el número de tomas.

Cada sesión de lactancia dura aproximadamente entre 10 a 20 minutos por cada pecho. El recién nacido puede necesitar ser amamantado cada dos o tres horas, ya que comen poca cantidad y muy frecuente, pero a medida que crece pasarán más horas entre toma y toma.


Cantidad de tomas al día según la edad del bebe

EdadNº de tomas /día
0-2 meses8-12 o más
2-4 meses8-10 o más
4-6 meses4-6 o más
6-8 meses3-5
10-12 meses3-4
mas de 12 meses1-3


Signos de estar bien alimentado
Las señales o detalles que se deben tener en cuenta para saber si el niño esta bien alimentado son las siguientes:

  • Que succione correctamente
  • Que trague sin dificultad
  • Que ensucie 1 a 4 pañales con deposiciones al día.
  • Que orine 4 a 6 pañales al día

Para concluir, está claro que debemos respetar a la madre naturaleza, quien ha diseñado a la leche materna como el alimento perfecto para un recién nacido.

La ablactación (la introducción de alimentos a la dieta)


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