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Contaminación alimentaria: ¿cómo prevenirla?

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de la sección: Salud


Normalmente todos los alimentos están expuestos a factores externos, que pueden alterar su composición y propiedades.
Estos factores son sustancias químicas que pueden proceder de plaguicidas, utilizados para proteger las cosechas, o metales pesados que pertenecen al terreno donde se cultiva, antibióticos que se dan a los animales, junto con hormonas para su engorde, etc.

Podemos nombrar también al mercurio presente en algunos mares cerrados que contamina a los peces. Por último a la contaminación microbiana, proveniente de gérmenes: bacterias, mohos y levaduras, donde su peligro para la salud radica en que la multiplicación de dichos gérmenes produzca toxinas y genere una intoxicación alimenticia.

Todos los residuos contaminantes presentes en el alimento, ponen en peligro nuestra salud, puesto que se acumulan en nuestro organismo pudiendo producir una gran variedad de reacciones adversas.

Siempre que de nosotros dependa, debemos evitar cualquier tipo de contaminación de los alimentos, poniendo en práctica algunas medidas básicas de la manipulación de los mismo.
Como consejo escencial debemos tener en cuenta las siguientes premisas;


La compra de productos alimenticios

    compre productos de marcas de buena reputación
  • examine minuciosamente los alimentos y asegúrese que el envase esté intacto. No compre productos cuyo aspecto sea anormal (ej: huevos rotos)
  • asegúrese que las temperaturas de conservación de los alimentos sean las adecuadas. Todo equipamiento de refrigeración (refrigerador, congelador) debe tener un termómetro. Los alimentos en la heladera deben estar entre 0 a 4 ° C, mientras que los alimentos conservados en el congelador, deben estar a -18° C.
  • asegúrese que los alimentos conservados en calor estén a la temperatura adecuada, alrededor de 60° C o más (pollo cocido al spiedo-pollo de rotisería).
  • una vez realizadas sus compras, trate de regresar a su casa para no perder la cadena de frío de los alimentos (en verano, el auto se transforma en una incubadora de bacterias). Refrigere o congele los alimentos perecederos inmediatamente
  • todo producto alimenticio debe poseer de una etiqueta indicando el nombre del producto, la fecha de envasado, la fecha de caducación, la lista de ingredientes, la cantidad del producto y los datos del fabricante o empresa de envasado. La mayoría de los productos también mencionan, el origen, el modo de conservación, el número de lote y el valor nutricional
  • si existen alergias en la familia a ciertos alimentos, debe examinar cuidadosamente la lista de ingredientes del producto. Una falta de atención por su parte, puede ser dramático
  • verifique las fechas…consumir antes de…y asegúrese de utilizar el producto antes de la fecha límite de conservación
  • los alimentos, como carnes, subproductos y productos del mar, que son vendidos como descongelados deben llevar la mención "producto descongelado" sobre el envase


El almacenamiento de los alimentos

  • mantener los alimentos perecederos en la heladera entre 0° C a 4°C, ya que a esa temperatura disminuye la multiplicación de bacterias. Ponga un termómetro en su heladera y verifique la temperatura regularmente
  • ponga los alimentos en contenedores cerrados a fin de evitar que los líquidos de los alimentos, como el del pollo u otras carnes, contamine a otros
  • elimine los alimentos que presenten olor, textura o color no habitual
  • lave su heladera frecuentemente
  • los alimentos en el congelador deben estar a -18°C o menos. A esta temperatura, la actividad de las enzimas y de los microorganismos responsables de la degradación de los alimentos, se detiene
  • para conservar una mejor calidad organoléptica (gusto, sabor, olor, apariencia), utilice bolsas para freezer (congelador) o contenedores para congelar y asegúrese de eliminar todo contacto del alimento con el aire
  • no vuelva a congelar un alimento que haya sido descongelado
  • guardar los alimentos secos en contenedores herméticos a fin de evitar la humedad
  • utilice los alimentos que primero ha comprado o guardado
  • tenga en cuenta cuando en el frasco dice…guarde en le refrigerados una vez abierto…(leche, mayonesas, salsas, confituras, marinadas, etc.)


La preparación de los alimentos

  • no deje calentar inútilmente los alimentos a temperatura ambiente. Consérvelos en la heladera hasta justo antes del momento de la preparación
  • deje marinando los alimentos en la heladera
  • si tiene que esperar antes de servir la preparación en la mesa, mantenga los alimentos calientes en el horno a fin de conservar la temperatura interna a 60°C o más en el momento del consumo. A esta temperatura la multiplicación de las bacterias se detiene y otras bacterias son destruídas
  • no descongela los alimentos a temperatura ambiente. La superficie exterior de los alimentos, se descongela primero y se exponen por más tiempo a las temperaturas propicias para la multiplicación de las bacterias
  • métodos de descongelación adecuada:
    • en la heladera entre 0°C y 4°C. Esta es la forma más adecuada
    • en el hormo microondas y cocinar inmediatamente
    • en horno tradicional, al mismo tiempo que se va cocinando


La cocción de los alimentos

  • cocinar los alimentos a la temperatura interna recomendada. Para ello, debe insertar un termómetro en la mitad de la pieza de carne y evitando tocar huesos o grasa.
  • no interrumpa la cocción de los alimentos
  • cocción en horno microondas: cambie la posición de los alimentos regularmente para repartir uniformemente el calor. Cubrir el alimento para conservar al humedad en el interior y espere unos minutos luego de la cocción para que el calor se reparta uniformemente
  • utilice recipientes para microondas, ya que ciertos recipientes de plástico o película plástica del envase pueden fundirse por el calor y ocasionar la migración de sustancias en los alimentos
  • no consuma carne picada cruda


Higiene

  • lávese las manos con jabón antes de manipular los alimentos: luego de haber fumado, de limpiarse la nariz, de tocar algún animal, de ir al baño, de haber manipulado carnes crudas
  • evite de manipular los alimentos si tiene alguna enfermedad contagiosas (gastroenteritis)
  • utilice utensillos de cocina lo más que pueda para manipulear los alimentos
  • mantenga su cocina y los utensillos limpios y desinfectados


Resumen

  • Higiene personal: lavarse las manos con agua y jabón antes de manipular alimentos o utensilios de cocina, y luego de haber utilizado el baño y tener que volver a la cocina.
  • Temperatura correcta: para impedir la proliferación microbiana, es muy importante mantener a los alimentos a una temperatura apropiada, ya sea frío o calor, pero no a temperatura ambiente, ya que es ideal para la reproducción de bacterias. Por ejemplo: la cocción de las carnes debe ser a una temperatura superior a 70ºC, para que no permanezca cruda por dentro, y una vez cocidos los alimentos deben guardarse en la nevera entre 0º y -10º C, para impedir la multiplicación de gérmenes.
  • Limpie y desinfecte los utensilios de cocina, luego de utilizarlos
  • Evite las infecciones cruzadas, estas se producen cuando los gérmenes de un alimento contaminado, pasan a un alimento sano, a través de los utensillos, la encimera, paños, o las manos.
  • No tosa o estornude sobre los alimentos
  • Lave correctamente aquellos alimentos (frutas y hortalizas), que pueden consumirse crudos.
  • Mantener siempre refrigerados los productos perecederos y revisar la fecha de vencimiento de cada uno.
  • Los sobrantes deben refrigerarse lo mas rápido posible y en recipientes limpios, no en los mismos que han sido cocinados o servidos.
  • Deseche los huevos con cáscara rota
  • Debe tener dos tablas en su cocina, una para las carnes y otra para los vegetales, para así impedir que los gérmenes de las carnes se trasmitan a los vegetales.La limpieza de las mismas, debe realizarse al menos 3 veces a la semana, con una mezcla de lejía (1/2 taza) y agua (1 litro), y el repaso con abundante agua.
  • Cuando realice la compra, debe refrigerar y almacenarlos inmediatamente siguiendo las instrucciones de las etiquetas.
  • Lave recipientes y termos luego de cada uso.
  • Controle los enlatados y envasados de cristal: no utilice las latas hinchadas, oxidadas o deformadas, pueden contener el bacilo del botulismo, y descarte cristales agrietados.
  • Recaliente los alimentos, hirviéndolos durante al menos 4 minutos.
  • Gradúe la temperatura del refrigerador en 4ºC y la del congelador en -15ºC como mínimo.
  • Lave las bayetas y estropajos a diario con lejía (1 parte) y agua (20 partes)
  • Nunca deje al sol, ningún alimento, durante picnics o cuando cocine al aire libre.
  • Evite los siguientes alimentos si contienen moho (el moho crece en alimentos que están en mal estado) : bacón, carnes curadas, pan, lácteos, harinas, jamón enlatado, salchichas ahumadas, frutos secos, mantequilla de cacahuete, aves de corral asadas, vegetales y cereales integrales. Si tiene moho no debe consumirse.
  • Descongele dentro del refrigerador los alimentos congelados, especialmente las carnes.
  • Cuando prepare aves rellenas, debe rellenarlas cuando tenga el relleno terminado y ponerlas inmediatamente al horno.
  • Sea precavido a la hora de comer en restaurantes y bares, y no consuma en aquellos sitios donde los alimentos no se vean limpios y frescos. Evite consumir, preparaciones con nata, mayonesas, y sopas mantenidas a bajas temperaturas.


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