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Intolerancia a la lactosa

 

de la sección: Salud


Concepto

La intolerancia a la lactosa es la incapacidad de nuestro organismo de digerir el azúcar natural de la leche. Esto ocurre cuando hay deficiencia o falta de lactasa (enzima que descompone a la lactosa, producida en el intestino delgado), ya sea por causa genética (intolerancia primaria) o por una alteración de la mucosa intestinal (intolerancia secundaria).


Síntomas

Cuando se padece de este trastorno, y la persona consume leche, productos lácteos o alimentos que contienen lactosa, la totalidad o parte de esa lactosa no puede ser descompuesta, ni puede ser absorbida, permaneciendo y fermentándose en el colon.
Los resultados de ese proceso son:
  • diarrea
  • náuseas
  • cólicos abdominales
  • distensión abdominal
  • gases, etc.

Estos síntomas suelen presentarse entre los treinta minutos y dos horas tras haber consumido la lactosa. Los mismos desparecen a las 3 y 6 horas.
copa de leche con cereales


Para la mayoría de los adultos, la intolerancia a la lactosa es corriente y el grado de intolerancia es diferente de una persona a otra.
La deficiencia de la enzima lactasa, puede deberse como consecuencia de otros problemas digestivos como ser:

No suele ser común que esta dolencia afecte a los más pequeños, aunque tras un cuadro severo de gastroenteritis, puede aparecer, debido a que la mucosa intestinal está dañada.
Cuando la intolerancia a la lactosa se presenta en bebes, los síntomas son:

  • diarrea espumosa
  • dermatitis del pañal
  • vómitos
  • lento desarrollo y aumento del peso corporal


Métodos de diagnóstico

Los métodos de diagnóstico que podemos citar son:
  • historia dietética
  • realizar una dieta restringida en lactosa y observar desaparición de síntomas
  • test de hidrógeno espirado (aumentado en personas con intolerancia, debido a la fermentación bacteriana producida en el colon)


Características diferenciales entre intolerancia a la lactosa y alergia a la leche

Es importante aclarar que la intolerancia a la lactosa nada tiene que ver con alergia a la leche.
La intolerancia es la incapacidad del individuo de poder digerir y absorber el azúcar natural de la leche (lactosa).
Si se padece de una alergia a la leche, la persona desencadena una reacción inmunológica ante la presencia de la proteína de la leche (caseína).
Intolerancia a la lactosaAlergia a la leche
Origen de la dolenciadeficiencia enzimáticareacción inmune
Causalactosa (azúcar)caseína (proteína de la leche)
Síntomas
  • flatos
  • diarrea
  • dolor abdominal
  • eczema
  • náuseas
  • diarrea
  • disfunción respiratoria
  • anafilaxis
  • Poblaciónmayoritariamente en adultoscasi exclusivo de la infancia
    Tratamiento dietéticoeliminar/reducir la lactosareemplazo de la leche por fórmulas específicas


    Recomendaciones nutricionales para personas con intolerancia a la lactosa

    Mediante modificaciones en la dieta, la intolerancia a la lactosa se puede controlar muy bien, y no supone ningún riesgo para la salud.

    • Lo más importante es eliminar/reducir al máximo el consumo de lácteos o productos con un elevado contenido en lactosa: leche normal, entera, semidesnatada, desnatada, de chocolate, en polvo, evaporada, condensada, nata entera y ligera, quesos blandos, de untar, requesón, salsa bechamel, helados o leche helada, batidos con leche, pan con leche.
    • Sí puede incluir yogur en su dieta, ya que sus cultivos digieren la lactosa que contiene, no presenta ningún problema, y por otro lado favorece la digestión. Consumir yogur con bacilos vivos.


    • La leche de soja y sus derivados son una buena alternativa a la leche de vaca.
    • Consumir lácteos y derivados con la inscripción “SIN LACTOSA”
    • LEA CUIDADOSAMENTE LAS ETIQUETAS, Y EVITE LOS QUE CONTENGAN LACTOSA O SÓLIDOS LACTEOS (panes, sopas en lata y en polvo, galletas, mezclas para bizcocho, carnes procesadas, etc.)
    • Los quesos duros o curados, tienen un contenido bajo en lactosa, y se toleran mejor, por lo cual son recomendables .


    Siempre debe consultar con un profesional de la salud, ante la presencia de uno o mas síntomas luego de consumir lácteos o sus derivados, para poder así revisar su dieta recomendar algún tratamiento en particular.



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